Kobber er et halvædelt metal. Det har derfor stor modstandsevne overfor korrosion.
Ude i atmosfæren vil det efterhånden overtrækkes med et mørktfarvet lag (patina), som beskytter kobberet mod yderligere korrosionsangreb. Efter et antal år vil overtrækket blive smukt grønt patina (ir), som man ofte ser på ældre bygninger.

Dette afhænger dog meget af, hvor kobberet er placeret (klimaforhold). Det har endvidere også stor betydning at den kobber, der bruges i dag er meget ren ca. 99,9%.

For at fremskynde denne proces har man udviklet forpatinerede kobberplader, som har den grønne farve, som mange ønsker at det skal have.

Kobber er tungere end zink, og er meget let at arbejde med. Det kan formes og bukkes næsten som man vil.